Földönkívüli életformákra bukkanhattak az óceánban: óriási bejelentés!

Szakértők egy csoportja egyedi anyagcserével rendelkező mikroorganizmusokat keresett az óceán oxigénmentes régióiban

– írja az IFLScience.

A vizsgálat során a kutatók felfedezték, hogy a helyi baktériumok egy része (mintegy egy százaléka) a többi fajtól eltérően nem ként vagy nitrogént használ a sejtlélegzés során, hanem arzént.

Az óceánban eddig nem találtak hasonló élőlényeket, és a szárazföldön sem ismernek sokat.

A csapat szerint a sajátosság az ősidőkből maradt fenn.

Az élet kialakulásakor nagyon kevés volt a földi oxigén, ezért a létformák egyéb anyagokra támaszkodtak. Jaclyn Saunders, a Woods Hole Oceanográfiai Intézet munkatársa és a csapat vezetője szerint a baktériumok egyik legérdekesebb vonása, hogy a mikroorganizmusok egy viszonylag arzénszegény környezetben élnek.

A kutatók figyelmét az keltette fel, hogy az óceán bizonyos régióban más az egyes arzénionok aránya, mint amit a becslések sugallnak.

A szakértők azt feltételezték, hogy az eltérést valamilyen organizmus okozza.

A baktériumok azonosítása igazolja, hogy még mindig rengeteg felfedeznivaló várja a kutatókat az óceánban.

A mikroorganizmuson elvégzett genetikai analízis azt mutatta, hogy az élőlények két genetikai útvonalat is használnak az arzén lebontásához.

A csapat következő célja az, hogy átfogó genomelemzés alá vessék a baktériumokat.